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Avance único: encontró el camino hacia la vida eterna

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Los investigadores descifran el proceso de envejecimiento y la enzima que influye en el cáncer

Los investigadores ahora han completado una investigación que duró un total de veinte años, buscando una enzima compleja que pudiera prevenir el proceso de envejecimiento y el desarrollo de cáncer. Los expertos repararon las puntas de los cromosomas en plantas, animales y humanos.

Los científicos de la Universidad de California, Berkeley, completaron un estudio que analizó los efectos de los cromosomas en el cáncer y el envejecimiento. Los médicos publicaron los resultados de su estudio actual en la revista en inglés "Nature".

Los médicos descifran la arquitectura de la telomerasa

Descifrar la arquitectura de la enzima llamada telomerasa podría conducir al desarrollo de nuevos medicamentos para frenar o bloquear el proceso de envejecimiento, o abrir nuevos tratamientos para el cáncer. Los resultados del estudio proporcionan un marco estructural para una mejor comprensión de las mutaciones en la enfermedad de la telomerasa humana y son un paso importante en el camino hacia la terapéutica clínica relacionada con la telomerasa, explica la autora del estudio Kathleen Collins de la Universidad de California, Berkeley. La telomerasa afecta las envolturas microscópicas, llamadas telómeros, que cubren las puntas de los cromosomas en todas las células.

¿Qué son los telómeros?

En los humanos, cada célula contiene 23 pares de cromosomas, incluido un par de cromosomas sexuales (los cromosomas X e Y), que difieren en hombres y mujeres. La bióloga australiano-estadounidense Elizabeth Blackburn, que recibió el Premio Nobel de Medicina en 2009 por el descubrimiento de los telómeros y su función protectora en la década de 1970, los comparó con las pequeñas tapas de plástico que protegen los cordones de los zapatos.

¿Cómo se desgastan los telómeros?

En algún momento, sin embargo, los telómeros se descomponen. Cada vez que una célula se divide, los telómeros se desgastan un poco más hasta que la célula deja de dividirse y muere. Esto es probablemente muy importante para el proceso de envejecimiento natural, dicen los médicos. En 1985, Blackburn descubrió la telomerasa y su notable capacidad para extender la vida útil de una célula mediante la reconstrucción de los telómeros con trozos de ADN, por así decirlo, como recauchutar un neumático. En otras palabras, los telómeros podrían ser la clave para mejorar la longevidad y afectar diversas enfermedades, dicen los médicos.

Desventajas en ausencia de telomerasa

Los investigadores dijeron que las mutaciones genéticas hereditarias que afectan la función de la telomerasa causan trastornos. La falta de la enzima puede acelerar la muerte celular. Por otro lado, demasiada telomerasa es compatible con el crecimiento celular sin restricciones en la mayoría de los cánceres humanos. Los esfuerzos anteriores para desarrollar fármacos que controlen la expresión de la enzima se han visto obstaculizados por una comprensión incompleta de la estructura y organización del complejo de telomerasa, agregan los científicos.

Microscopio crioelectrónico descifrado de estructuras moleculares

Para descifrar el código de la telomerasa, los investigadores utilizaron un microscopio crioelectrónico de última generación (Cryo-EM), que permitió ver la enzima en acción con resoluciones sin precedentes de siete u ocho angstroms. Un angstrom es una unidad de medida de longitud y una milmillonésima parte de un metro de largo. Cryo-EM puede descifrar las estructuras moleculares de los compuestos que no pueden cristalizarse ni formarse imágenes con rayos X. Los desarrolladores de la tecnología recibieron el Premio Nobel de Química en 2017.

¿Se puede revertir el proceso de envejecimiento en el futuro?

Un estudio de 2010 mostró que el proceso de envejecimiento en ratones tratados con telomerasa podría revertirse. Y en 2011, los científicos encontraron una manera de convertir las células relacionadas con la edad de personas mayores de 90 años en células madre rejuvenecidas que no se pueden distinguir de las de los embriones. Se han reiniciado varios marcadores críticos de envejecimiento en las células en varios experimentos de laboratorio, incluido el tamaño de los telómeros. (como)

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